植物人參簡介


植物人參外觀與結構

人參原產自亞洲東北部,主要長於寒冷地區,為五加皮科人參屬多年生草本植物人參的根,因狀似人形而得名,學名為Panax ginseng C. A. Meyer。不少以「人參」命名之藥材如黨參、西洋參(即花旗參)、三七參(即田七﹞、西伯利亞參、東洋參(即牛蒡)等,實不屬醫學界指明之人參品種。

人參為多年生直立本草植物,根莖(通稱「蘆頭」)短直而根肥大。根部為圓柱或紡錘形,表皮呈淡黃色,主根伸延至支根(即人參的「腿」),偶爾會生出不定根。根莖每年增生一節,上接直立之莖部。

人參第一至第二年期間,只會長出小葉,亦不開花。長至三年時,莖上會長出形似手掌之複葉,並開始每年一次開花結果。花為圓球狀傘形花序,淡黃綠色。人參果實(即人參子)為扁球形漿果,直徑為5-9mm,集成頭狀。

人參子和其副產品非常罕見,而現時市面上出售、形似心臟的紅色「人參果」,其實是香瓜茄,為中國甘肅出產的一種水果,和人參完全沒有關係。

根據現代科學研究,人參之活性成份為人蔘皂苷,此乃人參屬植物所獨有。人參屬植物高麗參含有三十四種人參皂苷成分,高於其他人參,當中人蔘皂苷Ra、Rf、Rg3、Rh2更為高麗參獨有成分。 各種高麗參中,又以高麗紅參擁有最高人參皂苷含量。

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